A pesar del cierre del cierre de los EE. UU., Los proyectos de investigación antártica siguen siendo cancelados

Cercado de tierra. A la ecologista Stacy Kim, que se zambulle en la Antártida en 2011, le dijeron que su temporada de campo 2013 en la estación McMurdo tendrá que retrasarse hasta el próximo año debido al cierre del gobierno de los EE. UU.

Espera hasta el próximo año.

Eso es lo que le dijo la National Science Foundation (NSF) a la ecóloga bentónica Stacy Kim, quien este mes esperaba reunir a su equipo de investigación de 13 miembros en la Antártida para estudiar su intrincada red trófica. A pesar de que el programa antártico estadounidense que NSF ejecuta vuelve a funcionar, los temores de que el cierre del gobierno de 16 días de los Estados Unidos extinga la investigación en el continente congelado se han convertido en realidad para algunos científicos.

Las malas noticias para Kim llegaron el viernes pasado por la mañana, solo 24 horas después de que su gerente del programa y el resto del personal de NSF regresaron a trabajar. "Dijo que mi proyecto era insoportable porque los recursos no estarán disponibles a tiempo", dice Kim, investigador de Moss Landing Marine Laboratories en el norte de California, una parte de las universidades estatales de California. "Así que el proyecto se retrasará hasta el próximo año".

Kim tiene una subvención de la NSF para estudiar cómo los hábitos de alimentación de los principales depredadores del continente, los pingüinos adelia y las ballenas minke y asesinas, afectan la distribución de sus presas, principalmente krill y silverfish. El proyecto se basa en un campamento de campo instalado en el hielo marino fuera de la estación de McMurdo, el más grande de los tres puestos antárticos de los EE. UU. Incluye un sumergible operado por control remoto equipado con sensores ambientales y buceadores. Este año, su segunda y última temporada de campo de la subvención de 4.5 años, Kim también arregló una colaboración única por única vez con científicos en las bases cercanas de Italia, Nueva Zelanda y Australia para ampliar el alcance geográfico de su proyecto.

La investigación requiere un considerable apoyo logístico. Los investigadores necesitan motos de nieve a principios de la temporada para llevar núcleos de hielo y muestras de agua a la estación. Una vez que el hielo se vuelve demasiado inestable, el transporte se realiza en helicóptero. Kim no sabe por qué su proyecto fue retirado de la alineación, ni los criterios que NSF está usando. Pero ella entiende que tanto NSF como el contratista, Lockheed Martin, están siendo forzados a tomar decisiones difíciles.

"Es un trabajo difícil coordinar todo, y simpatizo con lo que están pasando", dice ella. "Pero el hecho de que sucedió tan rápido me hace pensar que la NSF ha creado algunas reglas que está aplicando sin mirar los proyectos individuales".

Kim dijo que el contratista, con base en Denver, le preguntó el día después de que la NSF anunciara que las estaciones pasarían al estado de cuidador si sería posible reducir su investigación. El plan de contingencia que presentó redujo el número de muestras que se recolectarán "al mínimo necesario para poder llevar a cabo el trabajo que habíamos prometido hacer", dice ella. "Pero los colaboradores internacionales solo están disponibles este año, durante un mes, así que no quería eliminarlos".

Aunque NSF le ha prometido que el proyecto será apoyado en la temporada 2014-2015, Kim no está segura de poder retener a su equipo. "Algunos de los ingenieros y técnicos tendrán que ir al desempleo, porque si no pueden ir a la Antártida no pueden trabajar", dice. "Tengo dos estudiantes de posgrado que terminan un programa de maestría, y un retraso de un año será un gran golpe para ellos. Mi postdoc está en su último año. También me preocupa el futuro de mi nuevo Ph.D. estudiante, porque retrasar su inicio no es bueno ".

La reprogramación también crea una pesadilla logística. "Todos han subarrotado sus lugares", explica Kim. "Ahora que no irán a la Antártida por 3 meses, van a tener que descubrir dónde vivir".

El viernes, el Programa Antártico de los Estados Unidos emitió una carta de "Estimado colega" a la comunidad sobre sus planes para rebotar desde el cierre. La carta, de Scott Borg, jefe de la Sección de Ciencias Antárticas, incluía esta descripción de cómo se programarían los proyectos:

"Las decisiones de la NSF sobre las prioridades para el reinicio están condicionadas por factores como la continuidad de los conjuntos de datos a largo plazo, la criticidad del tiempo de las observaciones o estudios, los impactos en los investigadores jóvenes o principiantes, y las asociaciones internacionales o interinstitucionales. Nuestras deliberaciones han sido, y continuarán siendo, informadas por aportes proporcionados por los Investigadores Principales potencialmente afectados ".

* Actualizado, 21 de octubre, 9:40 a.m. Este artículo fue actualizado para incluir información sobre una carta de "Estimado Colega" que el Programa Antártico de los Estados Unidos envió a los investigadores el viernes 18 de octubre.

Loading ..

Recent Posts

Loading ..