El exceso de estiércol de hipopótamo puede estar perjudicando a las especies acuáticas en África

500px / Alamy Foto De Archivo

Puede que los ojos pequeños y las orejas diminutas sean lo único que ves de un hipopótamo que se adentra en el agua, pero hay mucho más sucediendo debajo de la superficie, y mucho de eso es caca. Los mamíferos africanos gigantes generan 52.800 toneladas métricas de estiércol cada año, lo suficiente -según dos nuevos estudios- para contaminar los ecosistemas y matar a los peces por cientos.

Hasta ahora, se pensaba que la migración diaria de los 70,000 hipopótamos de África entre piscinas para niños durante el día y pastizales donde se alimentan por la noche era beneficiosa. Con su popó, los animales transferir nutrientes a los ecosistemas acuáticos africanos . Pero en la estación seca del río Mara de Kenia, cuando 4000 hipopótamos se congregan en las cerca de 100 piscinas lo suficientemente profundas para ellos, el estiércol de hipopótamo se acumula en la parte inferior, alimentando microbios que roban el oxígeno del agua que necesitan otras criaturas submarinas. Cuando el agua es arrastrada aguas abajo por inundaciones periódicas, puede matar a los peces río abajo.

Más de 5 años, un equipo documentó 13 incidentes de este tipo en el río Mara, y la pérdida resultante de oxígeno mató a nueve peces , los investigadores informan hoy en Comunicaciones naturales . Utilizaron botes robóticos para inspeccionar las piscinas y construyeron pequeñas presas para construir y vaciar un grupo de hipopótamos artificiales para verificar este papel del estiércol de hipopótamo.

En un segundo estudio, un equipo diferente midió la calidad del agua y la biodiversidad en estanques de hipopótamos aislados en el Gran Río Ruaha en Tanzania, donde las prácticas de gestión del agua han provocado que el río deje de fluir por completo en la estación seca. Durante la estación seca, la diversidad de especies en esas piscinas disminuye, y hay un 41% menos de tilapia, una importante fuente de alimento local para los residentes locales , ese equipo informa esta semana en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias .

Algunos peces pueden adaptarse para sobrevivir a estas condiciones periódicas. Pero los efectos perjudiciales recientemente documentados deberían ser un llamado a las armas para que los africanos orientales sean muy cuidadosos al planificar represas y otros proyectos de gestión del agua que podrían exacerbarlos al restringir aún más el flujo de agua, advierten ambos grupos.

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