En Alemania, una ley controvertida otorga a la policía bávara nuevo poder para usar ADN

Se estima que unas 30,000 personas se manifestaron en Munich, Alemania, la semana pasada para protestar contra una nueva ley bávara que da a la policía nuevos poderes.

Michael Dalder / REUTERS

La policía en el estado alemán de Baviera tendrá nuevos poderes para usar el perfil forense de ADN después de una polémica ley aprobada hoy en el Landtag , el parlamento estatal en Munich. La ley es la primera en Alemania que permite a las autoridades utilizar el ADN para ayudar a determinar las características físicas, como el color de los ojos, de un culpable desconocido.

Las nuevas reglas de ADN son parte de una ley más amplia que ha generado críticas sobre los amplios poderes de vigilancia que le da a la policía estatal para investigar a personas que consideran un "peligro inminente", personas que no necesariamente han cometido ningún delito pero que planean hacerlo. asi que.

La movida de hoy fue motivada, en parte, por la violación y asesinato de un estudiante de medicina en Freiburg, Alemania, a fines de 2016. Un solicitante de asilo, originario de Afganistán, fue declarado culpable del asesinato y sentenciado a cadena perpetua. Pero algunas autoridades se quejaron de que podrían haber reducido su búsqueda más rápidamente si hubieran podido usar rastros de ADN para predecir cómo se vería el sospechoso. Las leyes federales y estatales existentes permiten a los investigadores usar ADN solo para buscar una coincidencia exacta entre la evidencia de la escena del crimen y un posible culpable, ya sea en una base de datos de delincuentes conocidos o de un sospechoso.

En 2017, las autoridades federales propusieron permitir a los investigadores llevar a cabo un perfil de ADN más amplio, pero la propuesta se estancó después de que los críticos pidieran un debate ético ampliado sobre las ventajas y desventajas de las técnicas. Una crítica, Veronika Lipphardt, profesora de estudios de tecnología en el University College Freiburg, señaló que la evidencia crucial en el caso de asesinato de Freiburg era algo que ningún análisis de ADN podía proporcionar: un mechón de cabello que tenía un patrón de tinte habitual: oscuro en la raíz rubio en los extremos. La policía utilizó video de vigilancia desde una parada de tranvía cerca de la escena del crimen para encontrar a un sospechoso con el mismo patrón de tinte.

En Baviera, la Unión Social Cristiana gobernante decidió avanzar con la expansión de los usos de investigación del ADN. Específicamente, la nueva ley permitirá a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley analizar muestras de ADN en busca de marcadores genéticos que ayudan a determinar el color del cabello, el color de ojos, el color de la piel, la edad y la "ascendencia biogeográfica".

Algunos analistas temen que el uso ampliado de ADN pueda tener resultados problemáticos. Por ejemplo, Lipphardt y otros advierten que, aunque la ciencia detrás de los perfiles de ADN forense es sólida, todavía viene con incertidumbres significativas que pueden ser fácilmente malinterpretadas por la policía y el público. "Los proponentes lo están definiendo como la técnica más segura, segura y objetiva disponible. Pero exageran las certezas numéricas ", dice. "Eso crea la impresión de que está claro qué raza es alguien o de dónde viene alguien, y eso no es cierto".

"Necesitarás mucho entrenamiento de las fuerzas policiales para usarlo de manera responsable", dice Carsten Momsen, profesor de derecho en la Universidad Libre de Berlín, quien teme que la técnica pueda llevar a un perfil y grupos de minorías inexactos.

Pero Manfred Kayser, un genetista del Centro Médico de la Universidad Erasmus en Rotterdam, Países Bajos, quien ha trabajado para desarrollar varias de las técnicas permitido bajo la nueva ley, dice que han sido utilizados con éxito en Francia, los Países Bajos y el Reino Unido. "Tiene que haber educación y capacitación involucradas", dice. "Tienes que poder trabajar con probabilidades". Pero él dice que la policía está constantemente evaluando diferentes tipos de pruebas y evaluando su credibilidad. "Si hay un 95% de posibilidades de ojos azules, entonces puedes evaluar eso en consecuencia". Si la probabilidad es menor, lo cual es común para los colores de ojos como el verde, marrón o avellana, entonces los investigadores al menos son conscientes de esa incertidumbre , él dice. Por el contrario, señala, "con el testimonio de un testigo presencial, no tienes idea de si está bien o mal".

Otros aspectos de la ley están atrayendo una oposición feroz. Se estima que unas 30,000 personas acudieron a Munich la semana pasada para protestar contra la medida, una de las manifestaciones más grandes de la ciudad en los últimos años. Los líderes estatales han dicho que los nuevos poderes de vigilancia son necesarios para frustrar posibles tiroteos masivos, ataques terroristas y la violencia de los acosadores. Sin embargo, los partidos de oposición y otros grupos dicen que la nueva ley va demasiado lejos al permitir que la policía intercepte el correo, piratee las comunicaciones electrónicas e incluso use drones para rastrear a las personas que consideran sospechosas. Anteriormente, las autoridades tenían que demostrar que una persona representaba una "amenaza concreta" antes de poder tomar esas medidas.

Los opositores a la ley han dicho que desafiarán las nuevas medidas en los tribunales. Si la ley resiste esos desafíos, dicen los observadores, es probable que otros estados y el gobierno federal adopten medidas similares.

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