Exclusivo: el aspirante a director del censo de Estados Unidos ataca a los críticos de la cuestión de la ciudadanía

Tom Brunell

Universidad de Texas en Dallas

La primera elección del presidente Donald Trump para ser director de la Oficina del Censo de los EE. UU. Respalda firmemente a la administración decisión controvertida para agregar una pregunta de ciudadanía al censo 2020.

Hablando públicamente por primera vez, Thomas Brunell, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Texas en Dallas, cuenta Ciencia Información privilegiada que los críticos, incluidos los seis directores anteriores de la Oficina del Censo, han exagerado los posibles problemas que podrían surgir al incluir la pregunta. Brunell, quien este año se retiró de la consideración del cargo de subdirector en la Oficina del Censo, también cree que la agencia estadística más grande de la nación tiene el deber de llevar a cabo la agenda política de sus jefes de la Casa Blanca.

"Soy agnóstico sobre si [la cuestión de la ciudadanía] es necesaria", dice Brunell. "Creo que el punto crítico es que la administración quiere ponerlo allí. Han tomado una decisión política. Y tienen todo el derecho a hacerlo, porque ganaron las elecciones ". En marzo, el Secretario de Comercio Wilbur Ross aprobó una solicitud del Departamento de Justicia (DOJ) para tal pregunta; el departamento dice que necesita los datos para hacer cumplir las leyes de derechos de voto.

Brunell, de 50 años, interrumpió su carrera académica a fines de la década de 1990 para pasar un año en Washington, DC, como congresista que trabaja en asuntos del censo. También se ha desempeñado como testigo experto en casos judiciales que impugnan las decisiones estatales de redistribución de distritos, generalmente en apoyo de los planes elaborados por los republicanos. En 2008, publicó un libro con la tesis provocadora de que las elecciones competitivas son malas para el país porque dejan una gran proporción de votantes "perdedores" descontentos con sus funcionarios electos.

A pesar de que no tiene experiencia liderando grandes organizaciones, Brunell estuvo en línea hace 1 año para ser la elección de Trump para dirigir la Oficina del Censo. La vacante fue creada por la salida el pasado junio de John Thompson , que había sido nombrado por el ex presidente Barack Obama. Pero la senadora Claire McCaskill (D-MO), la principal demócrata en el comité con jurisdicción sobre la agencia, habría objetado que Brunell cumpliera el plazo de 5 años.

Luego, los funcionarios de la Casa Blanca propusieron que Brunell se convirtiera en el subdirector de la agencia, un puesto que no requiere la confirmación del Senado y otro tradicionalmente ocupado por un funcionario de carrera. Pero esa idea también fuerte retroceso generado de la comunidad de estadísticas y en febrero, Brunell tiró la toalla.

Brunell se negó a proporcionar detalles sobre su intento fallido de unirse a la administración Trump. Pero habló libremente sobre la actual controversia en torno a la cuestión de la ciudadanía, ofreciendo contraargumentos a quienes se preocupan por su posible impacto en las tasas de respuesta y en la reputación de imparcialidad de la agencia.

"Creo que agregar cualquier pregunta al censo decenal es problemático", dice. "Pedirle a las personas su color favorito disminuirá las tasas de respuesta", dice. "Así que cuantas menos preguntas sobre el censo, mejor". Pero en términos de agregar esta pregunta, creo que las personas que se oponen han hecho que sea un problema mucho más grande de lo que realmente es ".

Brunell repitió los argumentos de Ross y funcionarios del DOJ de que la cuestión ha aparecido durante más de una década en la Encuesta de la Comunidad Estadounidense, que reemplazó la forma larga del censo decenal, y en el propio censo hasta 1950. "Decir que preguntarlo será absolutamente arruinar el censo, no veo eso ", dice. "Creo que es hiperbólico, y que hablar de esa manera no ayuda".

Un punto en el que Brunell y los críticos coinciden es que un censo exitoso de 2020 probablemente costará más que el precio de $ 15.6 mil millones que Ross anunció el otoño pasado. Pero Brunell no cree que eso vaya a detener al espectador.

"Incluso si la pregunta convence a la gente de no contestar el formulario del censo, ese no es el final de la historia", dice. El mayor costo en la realización del censo, señala, proviene del seguimiento con los hogares que no respondieron a los recordatorios repetidos para completar el cuestionario.

Ese seguimiento "puede ser un poco más difícil y más costoso de hacer", dice, "porque habrá un par de millones de personas más que necesitan contar". Entonces, la Oficina del Censo contrata a más personas, y el Congreso aumenta el dinero, y golpean más puertas para obtener las respuestas que necesitan. Es posible que tengan que luchar, pero harán el trabajo ".

Brunell dice que un desafío más grande para la agencia es encontrar la manera de atenuar la acalorada retórica sobre la cuestión de la ciudadanía. El furor, dice, es sintomático del partidismo cada vez más amargo en Washington, D.C.

"Eso es lo que tenemos que arreglar, este nivel de polarización", afirma. "En lugar de pensar: 'Nuestro equipo perdió las elecciones, ¿qué vamos a hacer?', Debería ser 'Bueno, nuestro equipo perdió, pero lo conseguiremos la próxima vez'. No todo es vida o muerte".

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