No importa. La NASA dice que prohibir a los estudiantes chinos fue un malentendido

Via Láctea

Todo fue solo un malentendido.

Esa es la explicación de la NASA para la decisión de prohibir a seis ciudadanos chinos asistir a una conferencia que se celebrará en el Centro de Investigación Ames de la NASA en California. La agencia ahora ha revertido esa decisión. Y dice que la prohibición que el jefe de la agencia Charles Bolden impuso en marzo a ciudadanos de China y otros siete países de asistir a eventos en las instalaciones de la NASA ya no está en funcionamiento, y no lo ha estado desde julio pasado.

A principios de este mes, los funcionarios de NASA Ames informaron a los seis individuos -todos ellos estudiantes de posgrado de universidades estadounidenses- que no podían inscribirse en la conferencia del 4 al 8 de noviembre para discutir los hallazgos científicos de la misión Kepler por el lenguaje que el Representante Frank Wolf (R -VA) poner en un proyecto de ley de asignación de 2011. La decisión desató una protesta de los participantes de la conferencia, algunos de los cuales amenazaron con boicotear el evento. También incitó a Wolf enviar una carta mordaz a Bolden señalando que su legislación no podría haber sido la base de la decisión de la NASA. Entre otras cosas, la legislación prohíbe a la NASA alojar a representantes del gobierno chino en cualquiera de las instalaciones de la agencia; sin embargo, no impone ninguna restricción general a los ciudadanos chinos que ingresan a los centros de la NASA.

De hecho, dijeron los funcionarios, la decisión de prohibir a los estudiantes se basó en la política que Bolden anunció en una audiencia en el Congreso en marzo. Bolden dijo que sería una moratoria temporal y que se levantaría después de que la NASA completara una revisión interna de los procedimientos de seguridad para permitir a los ciudadanos de estos países el acceso a las instalaciones de la NASA.

Esa revisión concluyó en julio, según un portavoz de la NASA. Pero no todos en la administración de la NASA parecen haber sabido que la moratoria ya no estaba en vigencia cuando los estudiantes chinos intentaron registrarse para la conferencia en Ames.

El alboroto resultante parece haber levantado la niebla de la confusión . "La decisión inicial sobre la conferencia de Kepler se basó en un malentendido interno de la moratoria de acceso del extranjero al Administrador implementada en marzo, que ya no está en vigencia", escribe Allard Beutel, vocero de la NASA, en un correo electrónico a Ciencia Persona enterada. "Pero debido a que la NASA estuvo esencialmente cerrada durante el cierre del gobierno federal (hasta el 17 de octubre), no pudimos abordar y remediar esta situación antes que el jueves pasado".

Beutel dijo que la NASA solicitó a la Academia Nacional de Administración Pública (NAPA) que realice una revisión de seguridad independiente de sus instalaciones y procedimientos. "La NASA está trabajando estrechamente con el equipo de revisión de NAPA y espera sus conclusiones", escribe.

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